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Ecologie

L’état écologique des océans est dramatique

Vincent Vey (lefigaro.fr)

mardi 21 juin 2011

Les conditions physiques sont réunies pour une extinction massive des espèces marines, selon un rapport sciientifique publié en Grande-Bretagne.



Les océans vont mal. Très mal. Réunis mi-mai en congrès à l’université d’Oxford, 27 des plus grands spécialistes de la biodiversité marine de six pays ont même été choqués par l’accumulation de signaux alarmants. En mettant bout à bout leurs observations et leurs analyses, une vérité effrayante a émergé : la vie marine est en péril. Leurs conclusions et recommandations font l’objet d’un rapport de synthèse publié lundi 20 juin.

L’examen des couches sédimentaires montre tout d’abord que les cinq dernières grandes phases d’extinction sur Terre ont toutes coïncidé avec une acidification des océans, un réchauffement de la température des eaux et un appauvrissement des milieux marins en oxygène (hypoxie). Autant de symptômes d’une perturbation du cycle du carbone que l’on observe une nouvelle fois aujourd’hui avec le réchauffement climatique. Les niveaux de carbone absorbé par les océans « sont déjà bien plus élevés aujourd’hui qu’à l’époque de la dernière extinction de masse d’espèces marines, il y a environ 55 millions d’années, lorsque près de 50% de certains groupes d’animaux d’eau profonde furent exterminés », écrivent ainsi les rapporteurs.

Des résultats « choquants »

A cet inquiétant constat, les chercheurs ont mis en regard leurs observations. « Les résultats sont choquants », résume Alex Rogers, directeur scientifique du Programme international sur l’Etat des Océans (Ipso) qui organisait le congrès. « En considérant l’effet cumulatif de ce que l’humanité fait subir aux océans, nous nous sommes aperçus que les conséquences sont bien plus graves que ce dont chacun de nous s’était rendu compte de son côté », poursuit-il.

Tous les indicateurs se dégradent en effet suivant les pires des scénarios envisagés. La fonte des glaces polaires s’accélère, le niveau des mers continue de monter, les dégagements de méthane piégés dans les sols s’accentuent. Ces facteurs ont une influence complexe et néfaste sur la répartition des espèces marines et leurs abondances respectives. Les algues nocives se multiplient, les disparitions massives de poissons à longue durée de vie (comme le thon) bouleversent l’équilibre des chaînes alimentaires, les espèces invasives (comme certaines méduses) détruisent des écosystèmes entiers.

Une prise de conscience mondiale est nécessaire

Certaines activités humaines viennent encore noircir le tableau : la surpêche, la destruction d’habitats entiers ou encore la pollution durable des eaux par des substances chimiques toxiques et des milliards de micro-déchets en plastique. Pris dans leurs ensembles, ces facteurs de stress s’amplifient les uns les autres au lieu de se compenser.

Peut-on encore changer les choses ? Les experts ne veulent pas baisser les bras. La réduction des émissions de gaz à effet de serre, la lutte contre la surpêche et la protection des habitats menacés peuvent encore limiter les dégâts. Les scientifiques appellent également à « l’adoption en urgence d’un meilleur système de gouvernance des eaux internationales, encore très peu protégées mais qui représentent la majeure partie des océans du monde entier ». Et de rappeler que toute action politique coordonnée nécessite une prise de conscience mondiale. Il semblerait que nous en soyons encore là




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