L’exploitation minière du fond des océans menace gravement les écosystèmes, selon un rapport

Durée de lecture : 2 minutes

20 mai 2020



Un rapport publié mardi 19 mai montre que « les conséquences liées à l’exploitation minière dans les eaux profondes pourraient être considérables, graves et répercutées sur plusieurs générations, avec pour principaux effets une perte des espèces et une dégradation des écosystèmes ». Le rapport réfute les arguments des compagnies minières selon lesquels cette exploitation générerait des bénéfices sociaux et économiques pour les économies insulaires du Pacifique.

Cette étude a été commandée par Deep Sea Mining Campaign et MiningWatch Canada. D’après les deux organisations, l’étude, qui synthétise plus de 250 articles sur le sujet, montre un consensus scientifique clair : « L’exploitation des nodules d’eau profonde provoquerait des dégâts irréversibles sur un océan déjà sous pression. Le principe de précaution est justifié et un moratoire est la seule option responsable pour l’avenir. »

Les eaux profondes abritent la plus grande diversité des espèces et des écosystèmes sur Terre. Cette diversité soutient les processus écosystémiques nécessaires au bon fonctionnement des systèmes naturels de la planète. Pour Andrew Chin, auteur principal du nouveau rapport, « ce que nous commençons à peine à comprendre, c’est que ces zones regorgent de formes de vie uniques et merveilleuses, et que les écosystèmes des grands fonds marins forment un domaine interconnecté avec les eaux intermédiaires et de surface par le mouvement des espèces, les flux d’énergie et les courants. Non seulement l’extraction [minière] va détériorer les fonds marins pendant des milliers d’années, mais elle pourrait avoir des conséquences sur le reste de l’océan et sur les personnes qui en dépendent. »
 
Couvrant 30 % de la surface terrestre, l’océan Pacifique est le nouveau front de l’exploitation minière. Les compagnies et leurs investisseurs se livrent à une ruée spéculative pour trouver des gisements. Les nodules polymétalliques — des concrétions rocheuses reposant sur le lit océanique — riches en minerais ont tout particulièrement retenu leur attention.

L’Autorité internationale des fonds marins a déjà émis 30 permis de prospection sur des millions de kilomètres carrés de grands fonds marins des océans Indien, Atlantique et Pacifique. Les investisseurs, tels que l’entreprise canadienne DeepGreen Metals, font pression pour que soient adoptées les dernières réglementations permettant de lancer l’exploitation des grands fonds marins.

  • Photo : Un cachalot et un plongeur en apnée. Si l’exploitation des nodules se développe, les baleines qui plongent en profondeur pourraient être touchées. Image de Willyam, issue du rapport Predicting the Impacts of Mining Deep Sea Polymetallic Nodules in the Pacific Ocean.




Lire aussi : La ruée minière sur les océans s’amorce, au prix probable de l’environnement


26 mai 2020
Les travaux du Charles-de-Gaulle Express ont repris, ceux des lignes RER B et D sont reportés
Lire sur reporterre.net
26 mai 2020
Dieselgate : la justice allemande condamne Volkswagen à un remboursement partiel
Lire sur reporterre.net
26 mai 2020
Quarante millions de professionnels de santé demandent le respect de l’environnement
Lire sur reporterre.net
26 mai 2020
Les petits pêcheurs demandent une répartition équitable des quotas de thon rouge
Lire sur reporterre.net
26 mai 2020
Des associations proposent 34 mesures pour une relance écologique et sociale
Lire sur reporterre.net
25 mai 2020
L’épandage aérien de fongicide autorisé dans l’Aude et l’Hérault
Lire sur reporterre.net
25 mai 2020
Le gouvernement poursuivi en justice pour obtenir l’ouverture des parcs et jardins
Lire sur reporterre.net
25 mai 2020
Le changement climatique menace la capacité de stockage du carbone des forêts tropicales
Lire sur reporterre.net
25 mai 2020
Fin de la grève de la faim contre l’inaction climatique de l’État
Lire sur reporterre.net
23 mai 2020
La Nouvelle-Zélande réfléchit à la semaine de quatre jours pour relancer l’économie
Lire sur reporterre.net
23 mai 2020
Des firmes multinationales songent à être compensées des mesures prises pendant la pandémie
Lire sur reporterre.net
20 mai 2020
En Chine, la pollution est plus forte qu’avant le confinement
Lire sur reporterre.net
20 mai 2020
Australie : de jeunes activistes attaquent une mine de charbon en justice
Lire sur reporterre.net
20 mai 2020
L’exploitation minière du fond des océans menace gravement les écosystèmes, selon un rapport
Lire sur reporterre.net
20 mai 2020
Plusieurs abattoirs sont des foyers épidémiques du Covid-19
Lire sur reporterre.net


DOSSIER    Mines et Gaz de schiste Eau, mers et océans

25 mai 2020
Pour éviter les pandémies, cessons l’élevage industriel
Tribune
26 mai 2020
Pour un plan de sortie de crise écologique, « il faut doubler le nombre de paysans »
Entretien
25 mai 2020
La Guyane ébranlée par un nouveau projet de mégamine à ciel ouvert
Info


Dans les mêmes dossiers       Mines et Gaz de schiste Eau, mers et océans