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Comment les cachalots ont vaincu leurs chasseurs du Pacifique

Dans « L’incroyable victoire des cachalots », Alain Sennepin raconte comment les cachalots du Pacifique menèrent collectivement, au XIXe siècle, une guerre à leurs chasseurs, imperceptible en tant que telle, à travers des méthodes d’une complexité inouïe.

  • Présentation du livre par son éditeur :

Que sait-on vraiment de la « chasse à la baleine » au XIXe siècle ? L’image popularisée par une lecture superficielle du roman Moby Dick d’Herman Melville, est-elle fidèle à la réalité ?

De fait, le croisement méthodique des sources historiques et des travaux scientifiques récents sur la biologie des cachalots met en lumière une vérité qui bouleverse de fond en comble toutes nos représentations sur le sujet. Pendant des décennies, les cachalots du Pacifique menèrent collectivement une guerre à leurs agresseurs, imperceptible en tant que telle, à travers des méthodes d’une complexité inouïe. Ce conflit impensé provoqua la chute de l’activité cachalotière américaine, et entraîna des conséquences insoupçonnées dans notre psychologie collective jusqu’à aujourd’hui. Ces révélations invitent à une réinterprétation complète du récit de Melville, et ouvrent des perspectives entièrement nouvelles quant à notre rapport à venir à l’Océan comme à nous-mêmes.

  • Alain Sennepin, spécialiste des grands animaux sauvages, a d’abord travaillé sur les tigres. Ses recherches plus récentes sur les cachalots du Pacifique et une réinterprétation des légendes courant sur certains d’entre eux l’ont amené à faire émerger la notion de « Première Guerre du Pacifique ».

  • L’incroyable victoire des cachalots dans leur guerre contre les baleiniers au XIXe siècle, d’Alain Sennepin, éditions de l’Onde, juin 2020, 268 p., 17 €.

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