L’absurde retard de la France dans l’énergie solaire

22 mai 2017 / Jean-Louis Gaby



La France produit moins d’électricité solaire que... l’Angleterre. Pire encore, la puissance raccordée stagne. L’auteur de cette tribune explique les raisons de ce retard français : une politique tarifaire inadaptée et des subventions qui favorisent les gros projets, alors qu’il faudrait soutenir les petites installations.

Jean-Louis Gaby est ingénieur, ancien artisan solaire.


Artisan solaire à la retraite, je suis effaré de constater en France le faible développement de l’électricité renouvelable et la réduction du nombre d’installations solaires, alors que ce devrait être le contraire. Ainsi en 2016, l’électricité renouvelable a couvert 38,7 % de la consommation en Espagne, 33,8 % en Allemagne, 33,4 % en Italie, et seulement 19,6 % en France [1].

Alors que l’Allemagne possède une puissance installée de 50 gigawatts (GW) en éolien et de 40 GW en photovoltaïque, la France possède 11,7 GW en éolien et 6,8 GW en photovoltaïque, soit 4,3 et 5,9 fois moins… bien que nous possédions des gisements supérieurs en vent et en soleil. En solaire, avec 360.000 installations, nous sommes moins bien placés que l’Italie (20 GW), et même que le Royaume-Uni (11 GW, avec 900.000 installations), ce qui semble franchement paradoxal. Enfin, si l’éolien représente 4,3 % de notre consommation d’électricité, le photovoltaïque n’en représente que 1,7 %.

Bien que notre retard soit considérable avec les quatre grands pays moteurs en Europe, nous constatons sur le graphe « Évolution de la puissance raccordée » ci-dessous notre stagnation, car en 2016 nous retrouvons le niveau de 2010.

Le créneau des toitures photovoltaïques résidentielles de 0 à 9 kWc [2] n’a cessé de se contracter, passant de 28.900 installations en 2012 à 14.500, en 2015.

Ce recul s’explique par la dégressivité des tarifs d’achat de l’électricité photovoltaïque depuis 2011, par la sortie de ces installations du dispositif du crédit d’impôt en 2013, mais aussi par l’action d’écodélinquants proposant à des prix très élevés des installations souvent défectueuses.

C’est le consommateur final qui est obligé de payer 

Nouvelle inquiétude pour le développement de la filière, EDF ENR, dans sa campagne Mon soleil & moi, promeut l’autoconsommation pour les particuliers. En 2016, elle représentait 20 % des nouvelles installations de 0 et 3 kWc. Cette campagne, sans augmenter visiblement le nombre d’installations, conduit à réduire d’un facteur 3 les puissances installées, car, en 2015, leur puissance moyenne était de l’ordre de seulement 1,2 kWc. Cette faible puissance s’explique par le fait que la vente de l’excédent de production étant exclue, une puissance standard de 3 kWc est bien trop importante lorsque le soleil est présent et que le logement consomme peu, ce qui est très souvent le cas.

Autre déconvenue, bien que depuis le 20 septembre 2016 Enercoop soit désormais éligible à l’obligation d’achat solaire, ne sont autorisés que 75 contrats pour une puissance installée totale de 100 MW. Les particuliers souhaitant vendre leur électricité à Enercoop sont donc majoritairement exclus.

En réalité, le marché du photovoltaïque est dominé par les installations de plus d’1 mégawatt, qui représentent dix fois plus de puissance raccordée que pour le résidentiel. Ces grandes installations rentrent dans le cadre d’appels d’offres du ministère de l’Environnement portant en particulier sur le prix d’achat de l’électricité fixé par les candidats de chaque projet. Si les appels d’offres permettent officiellement de faire jouer la concurrence, la corruption et la fraude, régulièrement dénoncées, comme le favoritisme, les ententes, et les pactes de corruption ne sont pas exclus.

Ces projets très rentables assurent un revenu garanti, aussi les établissements financiers se sont engouffrés dans ce marché sans risque. C’est le consommateur final qui est obligé de payer. Ainsi, par exemple, la Caisse des dépôts et consignations a financé des dizaines d’installations en France, et non des moindres, comme celle des ombrières des parkings de l’usine Renault, à Cléon. Parallèlement, l’autoconsommation crée des marchés subventionnés permettant ainsi de boucler les projets [3].

« Privatisation » de la production d’électricité

Plus préoccupant : le niveau du prix d’achat par EDF de l’électricité varie beaucoup selon le type d’installation. Ainsi, dans le dernier appel d’offres lancé par la Commission de régulation de l’énergie (CRE), pour les installations de plusieurs mégawatts, le prix moyen d’achat était de 68,1 €/MWh [4], et on ne peut que se féliciter de ce niveau bas. Pour les installations sur ombrières de parking, il était de 105,6 €/MWh, aussi, l’augmentation est sensible. Mais le prix d’achat est parfois bien plus élevé, comme pour Fonroche énergie et la Caisse des dépôts de la région Aquitaine, qui ont réussi à décrocher 202 €/MWh pour 27 hectares de serres photovoltaïques. Le record est finalement détenu par la géothermie à haute température, qui est en moyenne à 260 €/MWh.

Le financement des installations hors standard satisfait nos politiques, qui peuvent s’enorgueillir d’inaugurer des installations « remarquables ». Par contre, nous produisons une électricité chère qui, à investissement égal, produit jusqu’à 4 fois moins d’électricité verte, ce qui va à l’opposé du but initial. En outre, si cette « privatisation » de la production d’électricité ne représente aucun effort financier de l’État, il se traduit par un surcoût pour les consommateurs par le biais de la CSPE, qui croît sans cesse, et on comprend aisément pourquoi.

Ce n’est pas en aidant fortement les installations les moins rentables que l’on va développer en France un photovoltaïque peu cher qui, selon Philippe Boisseau, le numéro deux de Total, serait deux fois moins onéreux en Allemagne.




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[1Dont 12,2 % d’hydraulique « historique ». Hors hydraulique, on n’a donc que 7,4 % d’électricité renouvelable.

[2kWc = kilowatt crête = puissance maximum.

[3Comme pour les 500 kWc d’ombrières de parking du magasin Leclerc de Pineuilh (Gironde), opération subventionnée par la région Aquitaine à hauteur de 150.000 €, qui conduit à un coût de 80 €/MWh, et à un temps de retour de 10 ans.

[4MWh = mégawattheure = milliers de kilowattheures.


Lire aussi : L’énergie solaire n’est pas toujours écologique

Source : Courriel à Reporterre

- Dans les tribunes, les auteurs expriment un point de vue propre, qui n’est pas nécessairement celui de la rédaction.
- Titre, chapô et inters sont de la rédaction.

Photos :
. chapô : . phare : Wikipedia (Patrice78500/CC BY-SA 3.0)
. installation d’un toit photovoltaïque : Quelle énergie



Documents disponibles

  Le Baromètre 2016 des énergies renouvelables électriques en France.
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