Des dizaines de milliers de chauves-souris meurent de chaud en Australie

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21 décembre 2018

L’Australie est frappée par une importante vague de chaleur. Dans le nord-est du pays, à Cairns (État du Queensland), la température a dépassé plusieurs jours de suite les 42° C, apprend-t-on ce vendredi 21 décembre. Une chaleur tropicale inédite, à en croire les autorités locales, et qui n’est pas sans conséquences. Plus de 46.000 chauves-souris roussettes (flying fox) ont été retrouvées mortes au pied des arbres, victimes de la chaleur.

En journée, les chauves-souris pendent par centaines des arbres à la manière de fruits pas encore mûrs, y compris en ville. Mais depuis plusieurs jours, ces chauves-souris se ramassent par milliers. Justin Welbergen, écologiste de l’Institut pour l’environnement de Hawkesbury (Université Western Sydney), interrogé sur le site d’ABC news rassemble les chiffres sur le nombre de décès de chauves-souris. La survie de certaines espèces en serait menacée. « On estime qu’il y a environ 75.000 renards volant à lunettes (Pteropus conspicillatus) », une espèce particulière de chauve-souris, explique-t-il à ABC news. « Près du tiers de l’espèce est morte. Cette perte doit faire passer l’espèce du statut de vulnérable à en voie de disparition. »

Une catastrophe écologique qui pourrait précéder une catastrophe sanitaire. Mouches, serpents, chiens sauvages et de nombreux autres animaux sont attirés par les cadavres en putréfaction. Plus grave, 1% de la population sauvage serait porteuse du virus Lyssavirus de la chauve-souris australienne et le grand nombre d’animaux morts, ou en soin, laisse penser que certains spécimens susceptibles d’être touchés sont infectés.



Photo : Trois « flying foxes » (Pteropus conspicillatus). Wikipédia (par Justin Welbergen. CC BY-SA 3.0)



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