L’exploitation minière du fond des océans menace gravement les écosystèmes, selon un rapport

Durée de lecture : 2 minutes

20 mai 2020



Un rapport publié mardi 19 mai montre que « les conséquences liées à l’exploitation minière dans les eaux profondes pourraient être considérables, graves et répercutées sur plusieurs générations, avec pour principaux effets une perte des espèces et une dégradation des écosystèmes ». Le rapport réfute les arguments des compagnies minières selon lesquels cette exploitation générerait des bénéfices sociaux et économiques pour les économies insulaires du Pacifique.

Cette étude a été commandée par Deep Sea Mining Campaign et MiningWatch Canada. D’après les deux organisations, l’étude, qui synthétise plus de 250 articles sur le sujet, montre un consensus scientifique clair : « L’exploitation des nodules d’eau profonde provoquerait des dégâts irréversibles sur un océan déjà sous pression. Le principe de précaution est justifié et un moratoire est la seule option responsable pour l’avenir. »

Les eaux profondes abritent la plus grande diversité des espèces et des écosystèmes sur Terre. Cette diversité soutient les processus écosystémiques nécessaires au bon fonctionnement des systèmes naturels de la planète. Pour Andrew Chin, auteur principal du nouveau rapport, « ce que nous commençons à peine à comprendre, c’est que ces zones regorgent de formes de vie uniques et merveilleuses, et que les écosystèmes des grands fonds marins forment un domaine interconnecté avec les eaux intermédiaires et de surface par le mouvement des espèces, les flux d’énergie et les courants. Non seulement l’extraction [minière] va détériorer les fonds marins pendant des milliers d’années, mais elle pourrait avoir des conséquences sur le reste de l’océan et sur les personnes qui en dépendent. »
 
Couvrant 30 % de la surface terrestre, l’océan Pacifique est le nouveau front de l’exploitation minière. Les compagnies et leurs investisseurs se livrent à une ruée spéculative pour trouver des gisements. Les nodules polymétalliques — des concrétions rocheuses reposant sur le lit océanique — riches en minerais ont tout particulièrement retenu leur attention.

L’Autorité internationale des fonds marins a déjà émis 30 permis de prospection sur des millions de kilomètres carrés de grands fonds marins des océans Indien, Atlantique et Pacifique. Les investisseurs, tels que l’entreprise canadienne DeepGreen Metals, font pression pour que soient adoptées les dernières réglementations permettant de lancer l’exploitation des grands fonds marins.

  • Photo : Un cachalot et un plongeur en apnée. Si l’exploitation des nodules se développe, les baleines qui plongent en profondeur pourraient être touchées. Image de Willyam, issue du rapport Predicting the Impacts of Mining Deep Sea Polymetallic Nodules in the Pacific Ocean.




Lire aussi : La ruée minière sur les océans s’amorce, au prix probable de l’environnement


20 octobre 2020
Agriculture, urbanisation : le déclin de la biodiversité se poursuit en Europe
Lire sur reporterre.net
20 octobre 2020
Ardèche : la préfète limite l’affluence dans les marchés, mais pas dans les grandes surfaces
Lire sur reporterre.net
20 octobre 2020
L’Anses va expertiser les masques à la zéolithe d’argent et de cuivre
Lire sur reporterre.net
19 octobre 2020
A Montpellier, une Maison des résistances contre un projet routier
Lire sur reporterre.net
16 octobre 2020
"Nous refusons le couvre-feu", écrivent des « cerveaux non disponibles »
Lire sur reporterre.net
16 octobre 2020
Les professionnels de plus en plus exposés aux rayons ionisants en France
Lire sur reporterre.net
16 octobre 2020
Les sans-papiers en marche vers l’Élysée
Lire sur reporterre.net
15 octobre 2020
Les gendarmes ont expulsé la Zad du Village du Peuple, près de Saint-Nazaire
Lire sur reporterre.net
14 octobre 2020
Première action du collectif La Ronce contre les lobbies du sucre
Lire sur reporterre.net
14 octobre 2020
L’expansion du commerce en ligne pourrait détruire plus d’un million d’emplois aux États-Unis
Lire sur reporterre.net
13 octobre 2020
Le gouvernement interrogé à l’Assemblée nationale sur les masques toxiques
Lire sur reporterre.net
13 octobre 2020
Total : des salariés ont bloqué la raffinerie de Grandpuits
Lire sur reporterre.net
13 octobre 2020
La Zad de Roybon expulsée par les forces de l’ordre
Lire sur reporterre.net
13 octobre 2020
Les catastrophes naturelles ont doublé en 20 ans sous l’effet du réchauffement climatique
Lire sur reporterre.net
13 octobre 2020
Les députés examinent un budget 2021 « décevant d’un point de vue écologique »
Lire sur reporterre.net


DOSSIER    Mines et Gaz de schiste Eau, mers et océans

12 octobre 2020
Les voitures SUV roulent à contresens de l’histoire
Enquête
5 octobre 2020
La plus grande action jamais menée en France contre le trafic aérien
Reportage
17 octobre 2020
« Pour éradiquer la pauvreté, il faut donner de l’argent aux pauvres »
Entretien


Dans les mêmes dossiers       Mines et Gaz de schiste Eau, mers et océans