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Déchets

Les déchets plastiques britanniques ne finiraient pas recyclés, mais en décharge

Plusieurs millions de tonnes de déchets plastiques produits par la Grande-Bretagne ne finiraient pas recyclés comme prévu, mais enfouis dans des décharges à l’autre bout du monde. C’est en tous cas l’inquiétude qu’a émise la National Audit Office (NAO), cabinet d’audit britannique chargé de surveiller les dépenses publiques, dans un récent rapport publié lundi 23 juillet et repris par le journal The Guardian.

Le cabinet d’audit accuse l’Agence de l’environnement britannique de ne pas être en mesure de garantir le recyclage effectif des emballages plastiques envoyés à l’étranger. Cette dernière affirme que 44 % des déchets plastiques britanniques seraient actuellement recyclés. Or, la méthode de calcul sur laquelle se base cette estimation serait biaisée, selon la NAO, puisqu’elle utiliserait des données non vérifiées. De façon plus générale, le cabinet d’audit pointe du doigt un sérieux manque de rigueur de la part de l’Agence, notamment dans le contrôle des sites de retraitements étrangers concernés. Sur les 346 contrôles prévus, seuls 124 ont été effectués.

Depuis 2002, la quantité de déchets britanniques exportés en Chine, en Turquie, en Malaisie ou encore en Pologne, a été multipliée par six. La Chine et Hong-Kong arrivent d’ailleurs en tête des destinations privilégiées, puisqu’ils importent à eux deux les deux tiers des déchets britanniques exportés, selon Greenpeace. Mais l’été dernier, la Chine a annoncé vouloir mettre fin à l’importation de certains types de plastique provenant de l’étranger, conduisant les États à chercher de nouveaux débouchés pour leurs déchets.

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