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Pesticides

Bayer sort dix milliards de dollars pour mettre fin aux procès liés au Roundup

Mercredi 24 juin, le géant allemand des secteurs agrochimique et pharmaceutique Bayer a annoncé avoir conclu « une série d’accords pour résoudre les principaux litiges liés à Monsanto aux États-Unis, en particulier celui concernant [l’herbicide] Roundup (glyphosate) ». C’est un soulagement pour la multinationale qui se traîne, tel un boulet économique, son rachat de la firme Monsanto depuis 2018, analyse Libération.

L’entreprise a déclaré, dans un communiqué, qu’elle « effectuera un paiement total entre 10,1 milliards et 10,9 milliards de dollars [entre 8,9 et 9,6 milliards d’euros] pour mettre fin aux litiges en cours et aux potentiels futurs litiges ». Des montants largement inférieurs à ce qu’auraient pu coûter des condamnations dans les milliers de procès initiés aux États-Unis. « Les futurs cas potentiels seront régis par un "accord de classe" soumis à l’approbation du tribunal », a précisé l’entreprise qui accorde 1,25 milliard de dollars à l’initiative qui prévoit de créer un panel scientifique pour évaluer les risques liés au glyphosate.

Bayer a tenté de rassurer ses investisseurs

Le risque financier était énorme pour Bayer, qui a vu sa réputation ternie par les scandales de manipulation de la science comme des autorités par Monsanto. En avril 2019, lors de l’assemblée générale de l’entreprise, les actionnaires avaient désapprouvé à 55 % la direction du groupe.

Bayer a donc tenté, mercredi 24 juin, de rassurer ses investisseurs. « Cet accord transactionnel intervient au bon moment et met fin à une longue période d’incertitude, a déclaré la multinationale dans un communiqué. Il est financièrement raisonnable par rapport aux risques financiers importants qu’impliquerait un contentieux courant sur plusieurs années, et aux répercussions connexes sur notre réputation et notre entreprise. »

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