La Californie ravagée par un gigantesque incendie

6 décembre 2017

Plus d’un millier de pompiers tentaient, mardi 5 décembre, de circonscrire un gigantesque incendie au nord de Los Angeles qui a fait un mort, détruit 150 bâtiments et entraîné l’évacuation de quelque 27.000 personnes dans le sud de la Californie.

L’incendie dans le comté de Ventura, au bord de l’océan Pacifique, touche déjà plus de 18.200 hectares, selon les autorités locales. Nommé « Thomas », l’incendie, attisé par les puissants vents dits de « Santa Ana », plongeait mardi tout le nord du comté de Los Angeles dans un épais nuage de fumée, tandis que des cendres retombaient dans les rues de la mégalopole californienne, rendant l’air quasiment irrespirable par endroits et noyant certaines portions de ses tentaculaires autoroutes sous un âcre brouillard.

À ce stade, les incendies sont « hors de contrôle », a regretté Eric Buschow, du bureau du shérif de Ventura, cité par la presse locale. Selon lui, il est possible que des riverains soient toujours pris au piège chez eux.

Les incendies s’alimentent d’épaisses broussailles ne demandant qu’à s’enflammer car les herbes sauvages ont poussé à profusion au printemps après un hiver pluvieux, se transformant en brindilles sèches après un printemps et un été sans pluie.

L’année 2017 a été la plus mortelle en Californie à cause d’incendies. Plus de 40 personnes sont mortes en octobre dans plus d’une dizaine de feux qui ont ravagé une partie du nord viticole.




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