Les rennes rabougrissent, victimes du réchauffement

14 décembre 2016

Les rennes rabougrissent, notamment à cause de la hausse des températures, indique une étude publiée lundi 12 décembre. « Ces vingt dernières années — une période de réchauffement visible, été comme hiver, dans l’Arctique —, les rennes de l’archipel norvégien du Svalbard sont devenus plus petits et plus légers », indique la British Ecological Society (BES) dans un communiqué.

Une équipe de scientifiques de l’Institut James Hutton (un centre de recherches écossais) et de l’Institut norvégien de recherche sur la nature et de l’université norvégienne des Sciences de la vie ont étudié l’évolution des rennes en les mesurant et les pesant depuis 1994. L’étude montre qu’« en seize ans, le poids des rennes adultes a baissé de 12 %, passant de 55 kg pour ceux nés en 1994, à à peine plus de 48 kg pour ceux nés en 2010 », selon le communiqué.

« 12 % peuvent sembler peu, mais étant donné l’importance du poids corporel pour la reproduction et la survie, c’est potentiellement énorme », explique à l’AFP Steve Albon, de l’Institut James Hutton. « Nos travaux précédents ont montré que, lorsque le poids moyen de la population adulte est inférieur à 50 kg en avril, la population diminue », ajoute-t-il. Or les générations récentes « sont juste en dessous de ce seuil ».

Pour les chercheurs, ce rabougrissement des rennes du Svalbard est lié au réchauffement climatique. Des hivers plus chauds signifient davantage de pluie. Elle tombe sur la neige, où elle gèle, empêchant les rennes d’accéder au lichen qu’ils ont l’habitude de brouter. Résultat : « Les rennes sont affamés, ils perdent leurs petits ou donnent naissance à des jeunes beaucoup plus légers », explique le BES.




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