Pour s’instruire sur la nature, les collégiens de Neuilly-sur-Marne vont... dans la nature

13 avril 2016 / Émilie Massemin (Reporterre)



Plutôt le terrain que la salle de classe ! Pour connaître la nature, les élèves d’un collège de Neuilly-sur-Marne participent au programme « Sauvages de ma rue » et multiplient les découvertes.

- Neuilly-sur-Marne (Seine-Saint-Denis), reportage

La bande de pelouse mitée à l’entrée du collège Honoré-de-Balzac de Neuilly-sur-Marne ne paye pas de mine. Mais, ce jeudi après-midi de mars, elle exerce une étrange attraction sur un groupe de sept collégiens accroupis, qui fixent attentivement chaque brin d’herbe à l’aide de loupes miniatures. « Une véronique de Perse ! » s’exclame l’un d’eux après avoir feuilleté un guide de la flore. Sa camarade note scrupuleusement l’observation sur une feuille de papier : nom de la plante, nom de la rue, date et observations diverses.

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La bande de pelouse devant le collège renferme toute une biodiversité.

Élèves de 6e 2 dans l’établissement, ces enfants participent au programme de sciences participatives « Sauvages de ma rue » dans le cadre de leur cours de sciences de la Vie et de la Terre (SVT). Le programme, créé par le Muséum national d’histoire naturelle (MNHN) et l’association Tela Botanica, vise à recenser rue après rue, friche après friche, les herbes folles et fleurs sauvages qui s’y agrippent et verdissent bitume et béton. L’objectif est de mieux comprendre comment ces courageuses plantes s’organisent pour survivre en milieu hostile, et reconnaître les services qu’elles rendent aux citadins — tempérer les îlots de chaleur, détoxifier les sols et dépolluer l’air, entre autres.

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Toute la classe a participé au programme Sauvage de ma rue.

Pas facile de se plier à l’exercice de l’identification quand son expérience de la biodiversité se limite souvent à un géranium en pot végétant sur le balcon. Pour s’initier, les élèves ont déjà mené quelques inventaires depuis septembre dans la cour de l’établissement. Sabine Beutin, botaniste, animatrice au MNHN et employée par la Fondation 93, leur donne un coup de main. Après avoir exploré une bonne partie de la petite pelouse du collège, elle les entraîne au pied d’un arbre recouvert d’une grille. « Regardez les feuilles, comment sont-elles ? » interroge la naturaliste. Les sourcils froncés, Emma se lance : « Elles sont un peu ovales. » « Oui, et elles sont aussi un peu compliquées, on dit composées, l’aiguille Mme Beutin. Et les fruits sont allongés... Regarde dans ton livre, c’est la cardamine hérissée, une autre Brassicacea à quatre pétales comme la bourse-à-pasteur qu’on a vue tout à l’heure. »

« Des décoctions d’orties, surtout pas de produits chimiques ! »

Des indications précieuses pour Coumba, qui éprouve encore quelques difficultés à se servir du guide de la flore Sauvages de ma rue qu’elle tient entre les mains : « Le plus difficile, c’est quand je n’arrive pas à identifier de quelle famille est la plante, explique-t-elle. Il y en a au moins dix ! » Ilona, elle, mise beaucoup sur sa mémoire. « J’ai appris à reconnaître plusieurs plantes comme la capselle bourse-à-pasteur, qui a des feuilles en forme de cœur, et la luzerne cultivée à cause de sa couleur, énumère la fillette, ravie. Grâce à ces sorties, je me suis rendue compte qu’il pouvait y avoir de très nombreuses plantes dans un tout petit espace. On découvre beaucoup d’espèces sans vraiment se forcer ! »

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Les collègiens en pleine identification d’une cardamine hérissée.

Pissenlit, oseille crépue, stellaire intermédiaire, becs de grue... Au bout de trois quarts d’heure de sortie, la collégienne aura noté une trentaine d’espèces différentes sur sa fiche. Et même « un polycarpe à quatre feuilles ! » « C’est une plante qui pousse sur les pavés, dans les endroits très piétinés. Faites attention, c’est une plante très rare dans certaines régions, comme en Normandie, où elle est protégée », indique la botaniste.

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Une stellaire intermédiaire.

Un lichen et un point de greffe repérés sur un cerisier du Japon attirent aussi l’attention des élèves. Mais pas autant que la petite coccinelle qui s’est posée sur l’épaule d’Ilona, « tranquille pépère », rigole la fillette. « Ilona, la nature t’aime ! plaisante sa copine. Mais fais gaffe, si tu vois du jaune sur ta veste, c’est qu’elle a fait caca ! »

Au-delà de l’initiation à la botanique et à la recherche scientifique, ces sorties donnent aux enfants l’occasion d’ouvrir les yeux sur la richesse de la biodiversité qui les entoure, y compris en ville. « C’est quoi cette tache marron ? » questionne Dhimem, en pointant une feuille du doigt. « C’est de la rouille, répond Mme Beutin. Il s’agit d’un champignon qui rend la plante malade. Mais on peut la soigner, par exemple grâce à une décoction d’ortie. Surtout pas avec des produits toxiques ! » Pour la botaniste, tel est l’autre enjeu de ces sorties pédagogiques : « On parle d’insectes pollinisateurs, de traitements naturels. L’objectif est de montrer que la nature est un tout et qu’on ne peut pas faire de botanique sans regarder ce qu’il y a autour de la plante et quel est notre impact sur l’environnement. »

« On a aussi fait les escargots et les vers de terre »

Emma et Léa sont déjà très sensibles à ces enjeux. « Il ne faut pas polluer la nature parce que c’est là qu’on vit, ce sont les arbres qui nous font respirer, lance Emma. Ce serait bien qu’on arrête un peu toutes ces usines qui polluent... » Léa, elle, « n’aime pas qu’on détruise les arbres des forêts pour fabriquer des feuilles de papier, qu’ensuite on jette à la poubelle. Dans le parc à côté de chez moi, il y avait un arbre très beau. J’ai appris du jour au lendemain qu’ils allaient le couper, cela m’a fait de la peine parce que je l’aimais bien ».

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Des bourses-à-pasteur.

De retour au collège, les élèves retrouvent leurs camarades des autres groupes et leur enseignant de SVT, Alain Boucher. Il leur déroule la suite du programme : « On va faire un semis de fleurs des champs pour enrichir la biodiversité dans le collège, puis on va mettre nos observations en ligne dans la base de données Sauvages de ma rue pour que les scientifiques du Muséum puissent les utiliser. »

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Les résultats des collégiens sont transmis à la base de données de Vigie nature école.

Depuis le début de l’année, le professeur multiplie les activités avec ses élèves : outre trois sorties « Sauvages de ma rue », la classe est allée visiter l’arboretum de Chèvreloup avec Mme Beutin et une exposition sur les amphibiens au MNHN, guidée par la spécialiste Françoise Serre-Collet. « On a aussi fait les escargots et les vers de terre, complète Ilona. M. Boucher nous a donné des coquilles d’escargot et des feuilles de détermination et nous les avons identifiées en groupe. Pour les vers de terre, nous sommes allés sur une pelouse du collège, nous avons raclé la terre et déposé de la moutarde dessus pour les faire sortir — ils détestent ça ! Ensuite, nous les avons emmenés en classe pour les identifier. »

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Ilona et Dhimem en plein examen de l’herbier.

Prochaines étapes, une sortie à la plaine de Chanfroy, dans la forêt de Fontainebleau, la réalisation — déjà débutée — d’un herbier et, pourquoi pas, « d’une brochure décrivant un parcours biodiversité dans le collège qu’on présentera aux parents lors de la fête du collège », annonce Mme Beutin. « En classe de sixième, la biodiversité représente une grosse partie du programme, précise M. Boucher. Il semble plus judicieux à toute l’équipe de SVT de réaliser une part des enseignements de manière un peu différente, sur le terrain. C’est une source de motivation pour les élèves. »


LE COLLÈGE HONORÉ-DE-BALZAC, UN HAVRE DE LA BIODIVERSITÉ

Prairie fleurie, abris à oiseaux, à reptiles, à chauve-souris et à hérissons, arbres et arbustes fruitiers, composteur et lombricomposteur... L’établissement est devenu un petit havre de biodiversité.

Au cœur du terrain, une petite mare. « Nous la laissons la plus autonome possible, ce qui permet de recréer tout un écosystème, explique Cyril Roger, documentaliste et encadrant du club nature de l’établissement. On a des larves de libellules, de notonectes et de dytiques... Cela permet aux élèves de comprendre comment ça fonctionne ! »

Le club nature du collège Honoré-de-Balzac a été créé il y 25 ans par Alain Boucher, professeur de SVT, et deux autres enseignants de SVT et d’horticulture. Aujourd’hui, une quinzaine d’élèves demi-pensionnaires y participent le jeudi, à l’heure du déjeuner.

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La mare du club nature du collège Honoré-de-Balzac.

Parmi les activités proposées aux élèves, jardinage bien sûr, mais aussi « fabrication de boules de graisse pour les oiseaux, exposés et petits articles pour le site du collège, petits travaux manuels, comme la fabrication d’abris pour les insectes », énumère M. Roger. Une manière pour des collégiens qui habitent en ville de découvrir la nature en douceur, alors qu’ils « ne la connaissent souvent pas bien. Par exemple, certains ont peur des activités avec les vers de terre, ils trouvent ça dégoûtant ! »

Safia, 11 ans et membre du club depuis septembre, est conquise : « L’activité que je préfère, c’est travailler la terre. J’ai aussi appris des choses comme, par exemple, que le pain n’est pas très bon pour la santé des oiseaux ! » Cette activité l’a encouragée à devenir écodéléguée de sa classe de 6e. « Ce sont des élèves qui s’occupent de la biodiversité au collège, de la propreté et du recyclage, explique-t-elle. Par exemple, on a envoyé une lettre au proviseur pour qu’il installe de nouvelles poubelles dans la cour. »




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Lire aussi : Qu’est-ce que le programme de science participative Vigie-Nature Ecole ?

Source : Émilie Massemin pour Reporterre

Photos : © Émilie Massemin/Reporterre sauf
. cardamine hérissée : Wikipedia (Patrice78500/domaine public)
. pissenlit : Wikipedia (Darkone/CC BY-SA 2.5)
. stellaire intermédiaire : Wikipedia (André Karwath aka Aka/CC BY-SA 2.5)
. bourse-à-pasteur : : Wikipedia (Dalgial/CC BY-SA 3.0)

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