Sortir de l’élevage intensif pour échapper aux pandémies

Durée de lecture : 4 minutes

15 janvier 2021 / Des scientifiques



Les conditions d’élevage et la déforestation liée à la consommation de viande sont responsables de la grande majorité des maladies émergentes qui circulent entre les humains et les animaux, rappellent les scientifiques auteurs de cette lettre ouverte au président de la République. Ils et elles appellent à un plan de sortie de l’élevage intensif pour prévenir les prochaines épidémies.

La liste des scientifiques signataires de cette tribune se trouve à la fin du texte.


Monsieur le Président,

Alors que la France était confinée pour se protéger de l’épidémie de Covid-19, vous vous adressiez aux Françaises et aux Français le 13 avril 2020 en rappelant notre « vulnérabilité » en ces termes :

Sachons, dans ce moment, sortir des sentiers battus, des idéologies, nous réinventer — et moi le premier. Il y a dans cette crise une chance : nous ressouder et prouver notre humanité, bâtir un autre projet dans la concorde. Un projet français, une raison de vivre ensemble profonde. »

Un leitmotiv repris par votre mouvement, La République en marche, lors du Campus des territoires l’été dernier.

Votre réponse depuis lors est loin de s’inscrire dans cet état d’esprit. Elle est restée focalisée sur le traitement des conséquences de la crise que nous traversons (approvisionnement en masques, relance économique…) avec une recherche scientifique d’urgence, sans réel soutien à une recherche à même de contribuer aux défis écologiques, climatiques, sanitaires et sociaux. Une politique qui vise à gérer le court terme, illustrée par votre allocution 28 octobre 2020 : « Notre stratégie a été définie dès cet été, c’était de vivre avec le virus. »

Dans le même temps, la réflexion autour des causes a été écartée. Elle est pourtant essentielle. Les zoonoses sont une des principales sources de maladies émergentes : 75 % des nouveaux agents pathogènes proviennent des animaux ou des produits animaux. Les conditions d’élevage et la déforestation, elle-même fortement liée à la production de viande, en sont aujourd’hui deux causes parfaitement identifiées.

Ce plan de sortie de l’élevage intensif impliquerait la réduction de la consommation des produits carnés 

Prévenir une prochaine épidémie implique inévitablement de repenser l’action publique en élaborant un plan de sortie de l’élevage intensif. Une telle initiative viserait à suspendre immédiatement la construction ou l’extension des élevages intensifs et industriels qui confinent les animaux dans des bâtiments fermés, dans des cages, les forçant à vivre dans des conditions de promiscuité extrêmes. Ce plan de sortie de l’élevage intensif impliquerait la réduction de la consommation des produits carnés : le développement d’une végétalisation d’ampleur de l’alimentation en restauration collective publique ou privée à travers l’augmentation progressive de la part de protéines végétales dans les repas est indispensable. Réduire la production amènerait l’autonomie protéique — notamment la fin des importations de soja — que la France ne peut atteindre aujourd’hui au vu du nombre très élevé d’animaux qu’elle élève et abat. Ces demandes sont soutenues par la Convention citoyenne pour le climat.

Ce plan de sortie devra associer l’ensemble des acteurs concernés en veillant notamment à accompagner les personnes qui dépendent de l’élevage intensif vers des productions alternatives, vers une reconversion dans le domaine de leur choix et en redirigeant les aides pour enfin soutenir des systèmes moins intensifs.

Enfin, la réduction du risque de pandémie ne s’arrête pas à nos frontières. La France doit être à la pointe de la défense des animaux et de la protection de l’environnement dans les instances internationales. Vous en avez le pouvoir, et la responsabilité.

Le temps est venu de « bâtir un autre projet dans la concorde », pour les humains et les animaux. N’attendons pas la prochaine crise pour agir !


  • Les signataires

Serge Morand, Écologue de la santé (CNRS)

Gilles Escarguel, Maître de conférences en paléontologie et macro-écologie (Lyon I)

Franck Courchamp, Directeur de recherche (CNRS)

Frédéric Keck, Directeur de recherche (CNRS)

Hervé Dréau, Médecin de santé publique

Nicolas Treich, Économiste

Simon Jolivet, Juriste

Cédric Sueur, Maître de conférences en éthologie et éthique animale

Florence Burgat, Philosophe, Directeur de recherche

Michel Bourban, Chercheur en éthique et philosophie politique

Marie Pelé, Chargée de recherche en éthologie

Émilie Dardenne, Maîtresse de conférences, études animales

Matthieu Romagny, Enseignant-chercheur

Margot Pâris, Assistante de recherche en biologie de l’évolution





Lire aussi : Peste porcine, grippe aviaire… L’élevage industriel, source d’explosions épidémiques

Source : Courriel à Reporterre

Photo :
. chapô : élevage de poulets en batterie à Plougoulm (Finistère), en 2012. © Fred Tanneau/AFP

- Dans les tribunes, les auteurs expriment un point de vue propre, qui n’est pas nécessairement celui de la rédaction.
- Titre, chapô et intertitres sont de la rédaction.

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