Une « sixième extinction » massive des animaux est en cours

11 juillet 2017



Le monde fait face à un « anéantissement biologique », une « sixième extinction » massive de sa faune. Ce constat est posé dans une étude menée par Gerardo Ceballos (Université nationale autonome du Mexique), Paul Ehrlich et Rodolfo Dirzo (université de Stanford), et publiée lundi 10 juillet dans la revue scientifique Proceedings of the National Acadamy of Sciences (PNAS). Les trois chercheurs mettent ainsi en évidence un recul spectaculaire des espèces de vertébrés sur la planète Terre, aussi bien en nombre d’animaux qu’en étendue.

En 2015, Gerardo Ceballos et Paul Ehrlich avaient déjà tiré la sonnette d’alarme en publiant une étude dans la revue Science Advances qui faisait état d’une extinction de masse de la faune. Selon eux, les disparitions d’espèces ont été multipliées par 100 depuis une centaine d’années. Du jamais vu depuis l’extinction des dinosaures, il y a quelque 66 millions d’années. Dans leur nouvelle étude, les chercheurs s’inquiètent non seulement de voir cette situation empirer, mais ils sont également arrivés à la conclusion qu’au-delà du nombre d’espèces en voie de disparition, les populations animales, c’est-à-dire les groupes d’animaux sur un même territoire, connaissent aussi un net recul.

Pour arriver à ces conclusions, les trois universitaires ont étudié quelque 27.600 espèces d’oiseaux, d’amphibiens, de reptiles et de mammifères, soit un échantillon représentant près de la moitié des espèces vertébrées connues sur Terre. Résultat : un tiers des vertébrés sont en déclin aussi bien en nombre qu’en étendue. Dans les régions tropicales (Amazonie, bassin du Congo et Asie du Sud-Est) et tempérées notamment, les espèces migratoires et les animaux ont de moins en moins de territoire pour chasser et se reproduire. Les chercheurs se sont tout particulièrement intéressés à 177 espèces mammifères. Ils ont relevé qu’entre 1990 et 2015, tous les groupes avaient perdu 30 % de leur étendue géographique, voire plus. 40 % d’entre elles ont même reculé de 80 %. Certains mammifères, tels les guépards, lions africains et girafes, qui se portaient bien il y a une vingtaine d’années sont aujourd’hui en voie de disparition.

Cette « sixième extinction » massive, à la différence des autres, n’est nullement liée à une série de catastrophes naturelles, mais bel et bien et aux activités humaines : habitats naturels ravagés, une population toujours plus nombreuse, des sociétés polluantes, une surconsommation de masse notamment de la part des plus riches… les causes sont nombreuses.




Vous avez aimé cet article ? Soutenez Reporterre.


24 juillet 2017
Une pétition est lancée contre le projet de méga-mine d’or en Guyane
Lire sur reporterre.net
24 juillet 2017
La centrale nucléaire de Fessenheim totalement à l’arrêt
Lire sur reporterre.net
22 juillet 2017
L’humanité a produit 9 milliards de tonnes de plastiques non biodégradables
Lire sur reporterre.net
21 juillet 2017
L’Exposition universelle devrait détruire des terres agricoles à Saclay
Lire sur reporterre.net
21 juillet 2017
Quarante loups pourront être abattus pour la période 2017-2018
Lire sur reporterre.net
19 juillet 2017
Forêt de Bialowieza : la Commission européenne engage un bras de fer avec la Pologne
Lire sur reporterre.net
18 juillet 2017
La demande d’autorisation de création de Cigéo repoussée à 2019
Lire sur reporterre.net
17 juillet 2017
Coup d’arrêt au projet de centre commercial Val Tolosa à Toulouse
Lire sur reporterre.net
17 juillet 2017
Les crèmes solaires nuisent aux écosystèmes marins, dénonce l’ONG Green Cross
Lire sur reporterre.net
17 juillet 2017
On ne les aime pas, mais les mouches sont d’excellentes pollinisatrices
Lire sur reporterre.net
15 juillet 2017
L’administration Trump ouvre la porte à la géo-ingénierie
Lire sur reporterre.net
14 juillet 2017
Le projet dans la plaine du Var, près de Nice, retoqué par la justice
Lire sur reporterre.net
14 juillet 2017
L’ASN demande à EDF et à Areva de revoir leur dossier de démantèlement nucléaire
Lire sur reporterre.net
14 juillet 2017
Le Gange ne peut être considéré comme une « entité vivante », décide un tribunal indien
Lire sur reporterre.net
13 juillet 2017
Le siège d’EELV perd les deux tiers de ses salariés
Lire sur reporterre.net




THEMATIQUE    Nature
22 juillet 2017
5 questions, 5 réponses pour comprendre la multiplication des feux de forêt
Info
24 juillet 2017
On doit réduire la consommation de pesticides, mais la Normandie construit un centre géant de stockage
Enquête
25 juillet 2017
Vaccins : il faut étudier les risques des adjuvants aluminiques
Tribune


Vous avez aimé cet article ? Soutenez Reporterre

Sur les mêmes thèmes       Nature