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Monde

Alerte aux inondations dans le centre et l’est de la Chine

Le centre et l’est de la Chine sont touchés depuis juin par des pluies torrentielles et des inondations, qui ont fait au moins 140 morts et disparus, selon le bilan officiel.

L’intensification des précipitations ces dernières semaines a provoqué une brusque et inquiétante montée des eaux aux abords du Yangtsé [le fleuve Bleu, le plus long fleuve chinois, qui affecte quelque 24 millions de personnes, selon le ministère des Situations d’urgence.

Dans la province de l’Anhui (est), un barrage sur la rivière Chu a été dynamité dimanche alors que le niveau de l’eau se rapprochait dangereusement d’un niveau historique. La mesure a été prise pour assurer la sécurité des riverains, ont indiqué les autorités locales citées par les médias. La destruction partielle du barrage, situé à quelque 400 km au nord-ouest de Shanghai, devrait réduire le niveau de la rivière d’environ 70 centimètres, selon le quotidien Global Times.

Le barrage des Trois-Gorges, la plus grande centrale hydroélectrique du monde (22,5 gigawatts), fait également l’objet de toutes les attentions. Situé en aval du fleuve Yangtsé, le barrage est mis sous la pression des flux massifs d’eau. La semaine dernière, trois vannes ont été ouvertes, car le niveau d’eau s’était élevé de plus de 15 mètres au-dessus de la zone inondée. L’armée chinoise a testé la résistance des digues et les a étayées avec des sacs de sable et des rochers.

Des inondations se produisent chaque été en Chine en raison des pluies saisonnières et de la fonte des neiges dans l’Himalaya. Mais la tendance s’est accentuée au fil des décennies, en partie en raison de la construction massive de barrages, qui empêchent par endroits les lacs et les plaines de totalement absorber les crues estivales. Les écologistes soulignent également que la fonte rapide des glaciers himalayens, due au changement climatique, pourrait entraîner des inondations encore plus dangereuses à l’avenir.

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