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Animaux

Les dinosaures couvaient leurs oeufs

Comme les oiseaux d’aujourd’hui, les oviraptorosaures couvaient leurs œufs avec leurs corps, afin de les maintenir à une température comprise entre 35 et 40°c. Pour connaître ces températures d’incubation, les chercheurs ont développé une méthode basée sur l’analyse géochimique d’œufs fossilisés vieux de 70 millions d’années. Ce résultat ce que suggérait la découverte, dans les années 90, d’oviraptorosaures fossilisés étendus sur leur ponte : cette position faisait penser qu’ils couvaient leurs œufs.

Les oviraptorosaures étaient des dinosaures bipèdes couverts de plumes et munis d’un bec leur donnant l’apparence de certains oiseaux. Ils pesaient quelques dizaines de kilos et pouvaient atteindre deux mètres de long.

Ce résultat est le fruit d’une collaboration franco-chinoise coordonnée par Romain Amiot du Laboratoire de géologie de Lyon : Terre, planètes et environnement (CNRS/ENS de Lyon/Université Claude Bernard Lyon 1). L’article est publié dans la revue Palaeontology disponible en ligne le 28 juin 2017. Ce travail ouvre de nouvelles perspectives car la méthode proposée permettra de connaître quelles étaient les stratégies d’incubation adoptées par les autres dinosaures.

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