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Animaux

Une dizaine de dauphins s’échouent sur les côtes de l’île Maurice

Au moins neuf dauphins se sont échoués mercredi 26 août sur les côtes de l’île Maurice. Ces dauphins d’Électre (Peponocephala electra), dont certains agonisaient quand ils ont été trouvés, ont été repérés sur les plages de Grand-Sable, dans le sud-est de cette île de l’océan Indien. Quelques-uns semblaient avoir subi des blessures. On ignore pour le moment s’il y a un un lien éventuel avec la marée noire qui a frappé la même région au début août.

Un journaliste de l’Agence France Presse a compté neuf dauphins. Un pêcheur et conseiller municipal de Grand-Sable, Preetam Daumoo, a pour sa part indiqué en avoir vu 13, dont un encore en vie. Les autorités ont enlevé les corps des dauphins pour procéder à des autopsies, mais n’ont pas encore fait de déclaration.

Comme d’autres habitants, Preetam Daumoo a dit craindre que ces morts ne soient la conséquence de la marée noire provoquée au début du mois par l’échouage quelques kilomètres plus au sud du vraquier MV Wakashio. Mais Owen Griffiths, un expert de l’ONG Mauritius Marine Conservation Society a estimé qu’il était trop tôt pour déterminer la cause de la mort des dauphins. « C’est probablement une coïncidence très malheureuse », a-t-il observé, en faisant référence à un incident similaire survenu en 2005.

« Probablement ont-ils suivi un banc de poissons dans le lagon, perdu leurs repères et pas réussi à revenir en mer, et ils ont cherché à rejoindre la mer en passant directement au-dessus de la barrière de corail plutôt qu’en trouvant la passe. Paniqués et stressés, ils ont heurté les coraux, se sont épuisés et sont morts », a-t-il avancé.

« Pour l’instant, nous avons aucune idée de la cause de la mort. Il faudra une autopsie avec une analyse du contenu de l’estomac et un examen des poumons, pour chercher des traces d’hydrocarbures », a-t-il ajouté. Greenpeace a réclamé dans un communiqué une « enquête urgente » pour établir les faits.

  • Photo : Un dauphin d’Électre ou péponocéphale (Peponocephala electra), observé à Mayotte, dans l’océan Indien. Wikipedia (Cyril di Bisceglie/CC BY-SA-4.0)

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