Un milliard d’animaux morts, 2.000 maisons détruites

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8 janvier 2020

Depuis plusieurs jours, les gigantesques feux de forêt en Australie continuent de s’intensifier. Les pertes animales et matérielles se sont multipliées.

Le mardi 6 janvier, Chris Dickman, un professeur de l’Université de Sydney, a déclaré au Huffington Post que son estimation originale de 480 millions d’animaux morts était largement insuffisante et exclusive à l’État de la Nouvelle-Galles du Sud. Ce chiffre excluait aussi des groupes d’animaux importants pour lesquels il n’existe pas de données recensant leur population — comme les chauves-souris, les grenouilles et les invertébrés. Si on inclut ces espèces, « il n’y a aucun doute que les pertes dépassent le milliard d’animaux », pense Chris Dickman.

Près de 2.000 maisons ont également été détruites par les feux. Mardi 7 janvier 2020, les autorités de la Nouvelle-Galles du Sud ont déclaré que 1.588 habitations ont été brûlées et que plus de 653 sont endommagées. Pour la région voisine de Victoria, 200 logements ont été détruits, et plus de 100 l’ont été dans les autres États australiens. Le Premier Ministre Scott Morrison a annoncé lundi 6 janvier que le gouvernement fédéral investirait deux milliards de dollars australiens pour créer une nouvelle agence spécialisée dans l’aide aux victimes des feux de forêt.

La France va quant à elle missionner cinq experts en Australie pour aider à lutter contre les incendies. Mardi 7 janvier 2020, le gouvernement, par la voix de Christophe Castaner, s’est dit prêt à envoyer une centaine de personnes si besoin. Les cinq experts devraient notamment accompagner les autorités australiennes sur les stratégies de lutte aérienne grâce à l’expérience qu’ils ont acquis « dans le sud de la France ».

10.000 dromadaires sauvages vont être abattus car ils menacent les réserves d’eau

Au nord-ouest du pays, où les incendies sévissent peu, une pénurie d’eau frappe le secteur. La sécheresse bat des records. Des snipers vont, depuis des hélicoptères, abattre près de 10.000 dromadaires sauvages. Ces animaux menacent les réserves d’eau des villages, en plus de provoquer, selon les autorités, des dégâts et un danger pour les automobilistes. Il s’agit de la première opération du genre.

Les dromadaires ont été introduits en Australie dans les années 1840 par les colons, qui les utilisaient pour l’exploration ou pour transporter des marchandises et des biens, avant la construction de lignes de chemin de fer. Environ 20.000 bêtes furent importées d’Inde en une soixantaine d’années. Évoluant en liberté dans l’arrière-pays (l’Outback) et sans prédateur naturel, ils se sont reproduits et sont désormais considérés comme un nuisible qui contamine les sources d’eau et met en péril la faune et la flore indigène.

Les milliards de Scott Morrison, l’expertise du gouvernement français ainsi que la campagne d’abattage des dromadaires dans le nord-ouest du pays constituent des tentatives désespérées d’étouffer les flammes qui embrasent l’Australie depuis des mois, sans pour autant entamer un tournant dans la politique climatique du pays, qui reste l’un des plus grand exportateur de charbon au monde. Dans une tribune parue dans le New York Times, l’écrivain australien Richard Flanagan parle d’un « suicide climatique » pour évoquer la responsabilité de la classe politique australienne dans les désastres écologiques qui frappent l’Australie.

Pour relire nos articles sur les méga-feux en Australie, cliquez ici.




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