Un virus ultra dangereux a été créé en laboratoire

Durée de lecture : 1 minute

17 décembre 2011 / Vivagora

Des chercheurs néerlandais ont créé une souche « terrifiante » du virus H1N1.


L’équipe de Ron Fouchier, à Rotterdam, a fabriqué un virus de la grippe aviaire H5N1 qui d’après ses créateurs, serait probalement l’un des plus dangereux virus que l’on puisse faire. Fouchier a présenté ces travaux lors d’un congrès à Malte en septembre, information reprise d’abord par les magazines New Scientist et Scientific American. L’hebdomadaire Science a fait le point en posant la question de la publication de ces travaux, qui pourraient alors être reproduits par des groupes bioterroristes.

Science signale qu’une autre équipe, menée par Yoshihiro Kawaoka à l’Université du Wisconsin et à l’Université de Tokyo, a obtenu des résultats similaires. Les deux articles ont été soumis pour critiques au conseil américain de biosécutrité (U.S. National Science Advisory Board for Biosecurity, NSABB), qui devrait produire prochainement des recommandations selon Paul Keim, son directeur. Celui-ci ajoute : « Je ne vois aucun organisme pathogène qui soit aussi terrifiant que celui-ci. »

La question de la responsabilité des chercheurs ainsi reposée fait dire à certains scientifiques, tel Richard Ebright, de l’Université Rutgers à Piscataway, cité par Science, que ce type de travail n’aurait jamais dû être effectué. D’autres, comme Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy à l’Université du Minnesota, jugent au contraire que ces recherches sont potentiellement bénéfiques pour la santé publique, car ils montrent que ceux qui minorent les risques d’une pandémie de grippe H5N1 devraient y regarder à deux fois, ou réveillent la nécessité de renforcer les mesures de prévention contre de tels virus émergents.




Source : Vivagora

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