La nuit, les arbres dorment aussi

2 juin 2016

Le jour, les arbres dressent leurs branches et leurs feuilles pour capter au mieux la lumière du soleil nécessaire à la photosynthèse. Mais la nuit, restent-ils vraiment immobiles ? Pour le savoir, des chercheurs ont étudié les mouvements de deux arbres, des bouleaux Betula pendula, l’un en Autriche et l’autre en Finlande, grâce à des scanners utilisant des rayons laser.

Et selon leur étude publiée dans Frontiers in Plant Science, une fois le soleil couché, les arbres laissent fléchir leurs branches de 10 cm.

Pour réaliser cette découverte, des chercheurs ont mesuré à l’aide d’un laser, en 3D et avec une précision d’un centimètre, les mouvements nocturnes de deux d’entre eux. Les millions de points obtenus démontrent que leurs branches s’abaissent de 10 cm aux extrémités.

Comment l’expliquer ? « La photosynthèse s’arrêtant durant la nuit, la pression de l’eau dans les cellules de l’arbre diminue. Moins rigides, les branches sont plus enclines à s’affaisser. » Ces changements physiques évoquent une forme de sommeil ou un cycle jour-nuit, déjà observé chez des plantes plus petites.

- Source : Futura-Sciences




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